Henry Purcell

Henry Purcell (1659-1695) is Engelands beroemdste barokcomponist. Hoewel Henry Purcell een prestigieuze baan had als organist in de Westminster Abbey, was het schrijven van theater- muziek niet beneden zijn waardigheid. Sterker nog, het was een traditie. Musici die in dienst waren van de kerk werden aangemoedigd om daarnaast werk te leveren voor opera en theater. Deze Incidental Music werd gebruikt als entr’acte bij toneelstukken en bevatte instrumentale en zanggedeelten. Purcell heeft deze traditie duidelijk met graagte voortgezet; in zijn korte leven leverde hij muziek voor meer dan veertig toneelstukken.